¿Qué es?

El Hexafluoruro de Azufre es un gas inerte, más pesado que el aire, no es tóxico ni inflamable, pero es asfixiante y posee un color y olor característicos. Se produce por reacción directa a unos 300 º C de azufre fundido y el flúor gaseoso. Es estable en condiciones normales, y al exponerlo a elevadas temperaturas, se descompone dando lugar a productos tóxicos los cuales pueden ser corrosivos en presencia de humedad.

Una de las principales características es su elevada constante dieléctrica, por lo que es muy empleado como gas aislante en equipos para distribución de energía eléctrica.

Propiedades físicas.

  • Fórmula química : SF6
  • Peso molecular : 146,05 g/mol
  • Temperatura sublimación : -63,9 º C
  • Presión vapor (20 ºC) : 22,77 atmósferas
  • Temperatura crítica : 45,5 º C
  • Presión crítica : 37,1 atmósferas
  • Densidad gas (20 º C, 1 atm) : 6,16 g/l
  • Densidad líquido (p.sat.-50 ºC) : 1,91 kg/l
  • Densidad líquido (21 º C) : 1,371 g/ml
  • Grado estabilidad térmica : hasta 800 º C
  • Solubilidad en agua (10 º C, 1 atm) : 0,0076 m/ml H2O
  • Calor latente de vaporización: 38,6 cal/g

Fuentes de contaminación de hexafluoruro de azufre

La principal fuente de contaminación de hexafluoruro de azufre se produce en los equipos de distribución de energía eléctrica, ya que actúa como gas aislante.

Desde un punto de vista industrial, las fuentes de contaminación se producen en:

  • Procesos industriales de desgasificación del aluminio.
  • Procesos siderúrgicos de fusión de magnesio y sus aleaciones.
  • Procesos de plasma en la industria electrónica.

Efectos sobre la salud y el medio ambiente

Al producirse pérdidas en zonas confinadas, este líquido se evapora muy rápidamente originando una saturación total del aire con grave riesgo de asfixia. Debido a esta rápida evaporación se producen efectos de congelación por contacto con el líquido.

El principal problema medioambiental que concierne al hexafluoruro de azufre es que una vez liberado, es un agente intensificador del efecto invernadero, teniendo un potencial de calentamiento global y un tiempo de vida en la atmósfera muy elevado.

Riesgos y consejos de prudencia en su manipulación.

Consejos de prudencia

  • S38: En caso que la ventilación sea insuficiente, utilizar el equipo de respiración.

Fuente: ECHA (European CHemical Agency)

https://echa.europa.eu/substance-information/-/substanceinfo/100.018.050

Umbrales de información pública establecidos por el RD 508/2007 (kg/año ).

Umbral de información pública a la atmósfera: 50 kg/año

Umbral de información pública al agua: -

Umbral de información pública al suelo: -

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