¿Qué es?

Es un gas inerte, no metálico, incoloro, inodoro e insípido, que constituye aproximadamente las cuatro quintas partes del aire atmosférico, si bien no interviene en la combustión ni en la respiración.

Tiene una elevada electronegatividad (3 en la escala de Pauling) y 5 electrones en el nivel más externo comportándose como trivalente en la mayoría de los compuestos que forma.

Con el oxígeno forma óxidos, como el óxido nitroso N2O o gas de la risa, el óxido nítrico NO y el dióxido de nitrógeno NO2, estos dos últimos se conocen conjuntamente como NOX y son productos generados en procesos de combustión que contribuyen a la aparición de episodios contaminantes de smog fotoquímico.

Se caracteriza por ser un elemento poco soluble en agua, que no presenta toxicidad alguna, aunque puede producir asfixia por falta de oxígeno y desplazamiento del aire. Se combina con el hidrógeno formando compuestos con diferentes propiedades como, el amoniaco (NH3 ), la hidracina (N2H4) y el aziduro de hidrógeno (N3H), también conocido como azida de hidrógeno o ácido hidrazoíco.

Propiedades físicas.

  • Fórmula química : N2
  • Masa molecular : 28,013 g/mol
  • Temperatura ebullición (1 atm.): -195,8º C
  • Temperatura crítica : -146,9º C
  • Presión crítica : 33,9 bar
  • Densidad gas (20º C, 1 atm.) : 1,161 g/l
  • Densidad líquido (p.e., 1 atm.) : 0,808 g/l
  • Solubilidad en agua (0 º C, 1 atm.) : 2,33 cm3/ 100cm3 H2O
  • Calor latente de vaporización : 47,44 cal/g

Fuentes de emisión y aplicaciones del nitrógeno.

El nitrógeno es la sustancia más abundante en la atmósfera terrestre constituyendo el 78% de la misma, se puede encontrar en la naturaleza de diferentes formas (NO3, NO2, NH3) y en todos los ecosistemas bien sean marinos, terrestres o aéreos.

A nivel industrial, las principales fuentes de emisión de nitrógeno, se producen como consecuencia de procesos de combustión, en los que se forman óxidos de nitrógeno (NOX) que eventualmente contribuyen a la formación de nitratos. (Ver fuentes de emisión de los NOX).

Efectos para la salud humana y el medio ambiente.

La inhalación de este gas, en una concentración nociva en el aire, puede originar asfixia por disminución del contenido de oxígeno del aire, provocando la pérdida de conocimiento e incluso la muerte. En estado líquido, el nitrógeno puede provocar congelación en la piel, dolor y quemaduras profundas en los ojos.

Con respecto a su afección al medio ambiente, una cantidad excesiva de esta sustancia en aguas superficiales puede generar un incremento de la materia orgánica (algas) en ríos lagos y embalses que provoca la muerte de la vida acuática por déficit de oxígeno. Este proceso es conocido por eutrofización.

Riesgos y consejos de prudencia en su manipulación.

Frases de Riesgo

  • R8: El contacto con el material combustible puede causar el fuego.
  • R36/37/38: Es irritante en los ojos, el sistema respiratorio y en la piel.

Consejos de prudencia.

  • S17: mantener lejos del material combustible
  • S26: En caso del contacto con los ojos, aclarar inmediatamente con agua y buscar consejo médico.
  • S36: Uso Ropa protectora y guantes adecuados para la protección de la cara y los ojos.

Fuente: ECHA (European CHemical Agency)

https://echa.europa.eu/substance-information/-/substanceinfo/100.028.895

Umbrales de información pública establecidos por el RD 508/2007 (kg/año).

Umbral de información pública a la atmósfera: -

Umbral de información pública al agua: 50.000 kg/año.

Umbral de información pública al suelo: 50.000 kg/año.

De lunes a viernes
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