¿Qué son?

Los fenoles son compuestos orgánicos aromáticos que contienen el grupo hidroxilo (OH-)como grupo funcional. La débil acidez del grupo fenólico ha determinado que estas sustancias sean agrupadas químicamente junto a los ácidos carboxílicos y a los taninos, conformando así el grupo de los ácidos orgánicos. Las concentraciones naturales de compuestos fenólicos son usualmente inferiores a 1 µg/l y los más habituales son los fenoles, cresoles y los ácidos siríngico, vainíllico y p-hidroxibenzoico.

El fenol puro, es un sólido blanquecino, a diferencia del producto comercial que es líquido, aunque en ambos casos, se forman por oxidación parcial del benceno, poseyendo un olor dulce y alquitranado.

Propiedades físicas

  • Fórmula química: C6H5OH
  • Masa molecular: 94,1 g/mol
  • Punto de ebullición: 182°C
  • Punto de fusión: 43°C
  • Densidad relativa del líquido (agua = 1g/ml): 1.06
  • Solubilidad en agua (g/100 ml): 7
  • Solubilidad en agua: Moderada
  • Presión de vapor (Pa a 20°C): 47
  • Densidad relativa de vapor (aire = 1g/ml): 3.2
  • Densidad relativa de la mezcla vapor/aire a 20°C (aire = 1g/ml): 1.001
  • Punto de inflamación: 79°C

Fuentes de emisión y aplicaciones de los fenoles

Las principales fuentes de contaminación de estos compuestos se producen en la industria farmacéutica, concretamente durante el proceso de fabricación del ácido acetilsalicílico (aspirina), y en la producción de resinas fenólicas. Es utilizado también en la manufactura del nylon y otras fibras sintéticas; como desinfectante para matar bacterias y hongos; y como antiséptico para combatir los problemas de acné.

Estas sustancias se encuentran presentes en las aguas superficiales, como resultado de la contaminación ambiental y de los procesos naturales de descomposición de la materia orgánica.

Efectos sobre la salud humana y el medio ambiente

Los fenoles son compuestos que se absorben rápidamente por la inhalación del vapor, en contacto con la piel y por ingestión, alcanzándose una concentración nociva en el ambiente por evaporación de la sustancia a 20º C.

Cuando la exposición a la sustancia es de corta duración, el vapor es corrosivo al contacto con los ojos, la piel y el tracto respiratorio, pudiendo causar graves quemaduras. Por inhalación provoca alteraciones en el sistema nervioso central, el corazón y el riñón, dando lugar a convulsiones, alteraciones cardíacas, fallos respiratorios, colapsos, estado de coma e incluso la muerte.

Respecto de su incidencia con el medio ambiente, es un sustancia nociva para los organismos acuáticos, provocándoles efectos adversos de distinta magnitud en función de la concentración a la que se encuentren expuestos. Esta sustancia está clasificada como Compuesto Orgánico Volátil (VOC) y puede contribuir potencialmente a la formación de ozono troposférico, dañino para los cultivos, la fauna y el hombre.

Riesgos y consejos de prudencia en su manipulación

Frases de riesgo.

  • R23/24/25: Es tóxico por inhalación, en contacto con la piel y al ser ingerido.
  • R34: Causa quemaduras.
  • R48/20/21/22: Dañino: peligro de provocar serios daños a la salud por inhalación, en contacto con la piel y si es ingerido durante una exposición prolongada.
  • R40: Evidencias limitadas de causar efector cancerígenos.
  • R68: Posible riesgo de generar efectos irreversible.

Consejos de prudencia.

  • S1/2: Mantener cerrado y fuera del alcance de los niños.
  • S24/25: Evitar el contacto con la piel y los ojos.
  • S26: En contacto con los ojos, aclarar inmediatamente con abundante agua, y busque consejo médico.
  • S28: Después del contacto con la piel, lavar inmediatamente con abundante.... (mirar el producto especificado por el fabricante).
  • S36/37/39: Llevar ropa protectora, guantes y protección facial.
  • S45: En caso de accidente o si se siente indispuesto, busque consejo médico inmediato.

Fuente: ECHA ( European CHemical Agency )

https://echa.europa.eu/substance-information/-/substanceinfo/100.003.303

Umbrales de información pública establecidos por el RD 508/2007 ( kg/año).

Umbral de información pública a la atmósfera: -

Umbral de información pública al agua: 20 kg/año.

Umbral de información pública al suelo: 20 kg/año.

De lunes a viernes
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