¡NOVEDAD! PUBLICACIÓN DATOS AÑO 2017
Los datos publicados respecto al año 2017 corresponden a todas las emisiones y transferencias de residuos por encima de cero validadas por las autoridades competentes.

¿Qué es?

El cromo es un elemento químico de número atómico 24 que se encuentra en el grupo 6 de la tabla periódica, y se caracteriza por ser un metal de transición duro, frágil, de color gris acerado y muy resistente a la corrosión.

Existen cuatro isótopos naturales del cromo que son, 50Cr, 52Cr, 53Cr, 54Cr, y se han producido diversos isótopos inestables mediante reacciones radioquímicas. El más importante es el 51Cr, el cual emite rayos gamma débiles y tiene un tiempo de vida media aproximadamente de 27 días.

Sus propiedades mecánicas, incluyendo su dureza y la resistencia a la tensión, determinan la capacidad de utilización de la sustancia. Posee una capacidad relativamente baja de forjado y enrollamiento, sin embargo, cuando se encuentra absolutamente libre de oxígeno, hidrógeno, carbono y nitrógeno es muy dúctil y puede ser forjado y manejado.

El cromo forma tres series de compuestos con otros elementos; éstos se representan como óxidos de cromo y son óxido de Cromo(II) u óxido cromoso (CrO); óxido de Cromo(III) u óxido crómico (Cr2O3), y con valencia seis, anhídrido de Cromo(VI) o anhídrido de ácido crómico (CrO3). Otros compuestos bastante habituales son los peróxidos, el ácido percrómico, los percromatos, y los halogenuros (fluoruro, cloruro, yoduro y bromuro) de cromo.

Propiedades físicas.

  • Fórmula química: Cr
  • Masa atómica: 51.996 g/mol
  • Estados de oxidación: +2,+3,+6
  • Densidad: 7.19 g/ml
  • Punto de ebullición: 2665º C
  • Punto de fusión: 1875º C
  • Solubilidad en agua: Ninguna.

Fuentes de emisión y aplicaciones del cromo.

Como principales fuentes de contaminación de cromo, caben destacar las siguientes:

  • El cromo se utiliza principalmente en la industria metalurgia para aportar resistencia a la corrosión y un acabado brillante.
    • En aleaciones, por ejemplo, el acero inoxidable que contiene más de un 8% en cromo.
    • En procesos de cromado (depositar una capa protectora mediante electrodeposición). También se utiliza en el anodizado del aluminio.
  • Los cromatos y óxidos se emplean como mordientes en colorantes y pinturas, debido a sus variados colores.
  • El dicromato de potasio (K2Cr2O7) es un reactivo químico que se emplea en la limpieza de material de vidrio de laboratorio, y como agente valorante en análisis volumétricos.
  • Es común el uso del cromo y de alguno de sus óxidos como catalizadores, por ejemplo, en la síntesis de amoníaco (NH3).
  • El mineral cromita (Cr2O3·FeO) se emplea en moldes para la fabricación de ladrillos (en general, para fabricar materiales refractarios). Con todo, una buena parte de la cromita consumida se emplea para la obtención de aleaciones de cromo.
  • En el curtido del cuero es frecuente emplear el denominado "curtido al cromo" en el que se emplea hidroxisulfato de cromo (III) (Cr(OH)(SO4)).
  • Para preservar la madera se suelen utilizar sustancias químicas que se fijan a la madera protegiéndola. Entre estas sustancias se emplea óxido de cromo (VI) (CrO3).
  • Cuando en el corindón (α-Al2O3) se sustituyen algunos iones de aluminio por iones de cromo se obtiene el rubí; esta gema se puede emplear, por ejemplo, en láseres.
  • El dióxido de cromo (CrO2) se emplea para fabricar las cintas magnéticas empleadas en las casettes, dando mejores resultados que con óxido de hierro (Fe2O3) debido a que presentan una mayor coercitividad.

Efectos sobre la salud humana y el medio ambiente.

El cromo hexavalente (estado de oxidación +6), es el más peligroso para la salud de los humanos, porque puede causar puede reacciones alérgicas y erupciones cutáneas, al contacto con la piel.

Su inhalación puede provocar problemas de salud bastante graves como por ejemplo:

  • Malestar de estómago y úlceras.
  • Problemas respiratorios.
  • Debilitamiento del sistema inmunitario.
  • Daño en los riñones e hígado.
  • Alteración del material genético.
  • Cáncer de pulmón.

Aunque la gravedad de los mismos va a depender de la concentración de la sustancia y del tiempo de exposición de la persona.

Por el contrario el cromo con estado de oxidación +3 puede interferir en el metabolismo del azúcar y causar problemas de corazón, en dosis relativamente bajas.

Respecto de su incidencia son el medio ambiente, no se conoce que el Cromo se acumule en los peces, pero a altas concentraciones, y debido a la disponibilidad de metales en las aguas superficiales, pueden dañar las agallas de los peces que nadan cerca del punto de vertido. En los animales es un elemento bastante tóxico y puede causar problemas respiratorios, susceptibilidad de contraer enfermedades, defectos de nacimiento, infertilidad y formación de tumores.

Las plantas absorben el cromo +3 de los cultivos existentes ya que para ellas es un nutriente esencial, no obstante un incremento de la sustancia en el suelo puede generar efectos adversos en su desarrollo.

Riesgos y consejos de prudencia en su manipulación.

Frases de Riesgo

  • R9: Explosivo, cuando se mezcla con un material combustible.
  • R24/25: Tóxico en contacto con la piel y por ingestión.
  • R26: Muy Tóxico por inhalación.
  • R35: Causa quemaduras severas.
  • R42/43: Puede causar sensibilización por contacto con la piel e inhalación
  • R45: Puede causar cáncer.
  • R46: Puede causar daños genéticos heredables.
  • R48/23/25: Toxico: puede generar severos daños en la salud humana, por una exposición prolongada, si es inhalado ó ingerido.
  • R50/53: Muy tóxico a los organismos acuáticos, puede causar a largo plazo efectos nocivos en el medio ambiente.
  • R62: Riesgo de deterioro de la fertilidad.

Consejos de prudencia.

  • S45: En caso del accidente o que se encuentre mal, busque consejo médico inmediatamente.
  • S53: Evitan su exposición, obtener instrucciones especiales antes de utilizar.
  • S60: Este material y su envase se debe disponer como desechos peligrosos.
  • S61: Evitar su vertido al medio ambiente. Referirse a las instrucciones especificadas en las hojas de seguridad.

Fuente: ECHA ( European CHemical Agency)

https://echa.europa.eu/substance-information/-/substanceinfo/100.028.324

Umbrales de información pública establecidos por el RD 508/2007 (kg/año).

Umbral de información pública a la atmósfera: 100 kg/año.

Umbral de información pública al agua: 50 kg/año.

Umbral de información pública al suelo: 50 kg/año.

De lunes a viernes
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