¿Qué es?

Se denomina Carbono Orgánico Total (TOC, siglas en inglés) al carbón que forma parte de las sustancias orgánicas de las aguas superficiales. Actualmente existen muchas sustancias naturales y artificiales que contribuyen a incrementar los niveles de TOC en el ambiente, no obstante, esta sustancia puede ser descompuesta por microorganismos, durante el proceso de consumo de oxígeno.

En el laboratorio se puede calcular directamente la cantidad de Carbono Orgánico Total en una muestra de agua, a través de la medición de la cantidad del dióxido de carbono que se libera después del tratamiento con oxidantes químicos.

Propiedades físicas del carbono

  • Fórmula química: C
  • Masa atómica: 12 g/mol
  • Punto de ebullición: >4000°C
  • Punto de fusión: >3500°C
  • Densidad relativa del líquido (agua = 1g/ml): 1.8-3.51
  • Solubilidad en agua: Ninguna
  • Temperatura de autoignición: 288-316°C

Fuentes de emisión y aplicaciones de Carbono Orgánico Total

El Carbono Orgánico Total es un parámetro que se utiliza para valorar la calidad de las aguas de un determinado lugar.

Generalmente esta sustancia se origina de forma natural en plantas y animales como resultado de su metabolismo, excreción y descomposición. No obstante los efluentes de las industrias que utilicen compuestos orgánicos también son una fuente significativa de emisión de TOC al ambiente.

Efectos sobre la salud humana y el medio ambiente

No existe conocimiento de que el Carbono Orgánico Total provoque efectos adversos sobre la salud humana. Sin embargo, elevadas concentraciones de TOC en las aguas superficiales genera una disminución muy importante del oxígeno disuelto, teniendo como consecuencia la pérdida de biodiversidad marina.

Umbrales de información pública establecidos por el RD 508/2007 (kg/año)

Umbral de información pública a la atmósfera: -

Umbral de información pública al agua: 50.000 kg/año.

Umbral de información pública al suelo: -

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