¿Qué es?

El metano es el hidrocarburo saturado de cadena más corta que existe. Su fórmula química es CH4, en la que cada uno de los átomos de hidrógeno está unido a un átomo de carbono a través de un enlace covalente.

Es una sustancia incolora y no polar, que se presenta en forma de gas a temperaturas y presiones ordinarias, y se caracteriza por su baja solubilidad en fase líquida y elevada persistencia en la atmósfera.

Propiedades físicas del metano.

  • Fórmula química: CH4
  • Masa molecular: 16,04 g/mol
  • Punto de ebullición: -161º C
  • Punto de fusión: -183º C
  • Solubilidad en agua (ml/100ml a 20º C): 3.3
  • Densidad relativa del gas (referencia; aire=1): 0.6
  • Punto de inflamación: Gas inflamable
  • Temperatura de autoignición: 537º C
  • Límites de explosividad (% en volumen en el aire): 5-15.

Fuentes de emisión y aplicaciones del metano.

La emisión de metano se distribuye por sectores de la siguiente manera:

  • Vertederos: Suponen la mayor fuente de emisión con un 33,9 % del total.
  • Fermentación entérica: 29,7 %.
  • Estiércol: 17,9 %.
  • Petróleo y el gas natural: 6 %.
  • Minería del carbón: 4 %.
  • Aguas residuales un 2,6 %.

Entre los focos de emisión de origen natural destacan:

  • Descomposición de los residuos orgánicos: 30%
  • Pantanos: 23%
  • Extracción de combustibles fósiles: 20% (El metano tradicionalmente se quemaba y emitía directamente. Hoy día se intenta almacenar en lo posible para reaprovecharlo formando el llamado gas natural).
  • Los procesos en la digestión y defecación de animales: 17% (Especialmente del ganado).

Otras fuentes minoritarias de contaminación, se originan en los cultivos de arroz, a partir de las bacterias metanógenas, y en las incineradoras de residuos.

Efectos sobre la salud humana y el medio ambiente.

Se trata de una sustancia que se puede absorber por inhalación, y al hacerlo, puede originar asfixia por la disminución del contenido de oxígeno en el aire, conllevando una pérdida de conocimiento del individuo e incluso de su muerte. A efectos de una exposición cutánea de corta duración, el contacto con el líquido o gas comprimido, puede causar efectos de congelación grave.

Respecto a su incidencia sobre el medio ambiente, se trata del segundo compuesto que más contribuye al calentamiento global de la tierra (efecto invernadero) con un 15 %, sólo superado por el dióxido de carbono con un 76%.

También es importante señalar que se trata de una sustancia extremadamente inflamable y el contacto con el aire resulta explosivo, llegando a producir incendios si existen focos de calentamiento.

Riesgos y consejos de prudencia en su manipulación.

Frases de Riesgo

  • R12: Extremadamente inflamable.

Consejos de prudencia

  • S2: Mantener fuera del alcance de niños.
  • S9: Mantener en un lugar bien ventilado.
  • S16: Mantener lejos de fuentes de la ignición (no fumar).
  • S33: Mantener las medidas de seguridad contra descargas estáticas.

Fuente: ECHA (European CHemical Agency)

https://echa.europa.eu/substance-information/-/substanceinfo/100.000.739

Umbrales de información pública establecidos por el RD 508/2007 (kg/año).

Umbral de información pública a la atmósfera: 100.000 kg/año.

Umbral de información pública al agua: -

Umbral de información pública al suelo: -

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